“美国花木兰”桑德森传奇

2015-04-19 23:03:49 来源:长江商报

长江商报消息 240年前的独立战争中,她女扮男装和男兵一起赢得胜利

□本报记者 张圣锐

响彻世界的第一枪

1756年至1763年,由欧洲主要国家组成的两大交战集团,在欧洲、美洲、印度等广大地域和海域进行争夺殖民地和领土的战争,史称欧洲七年战争。战争结束后,英国在北美的一系列殖民政策使其在北美的形势不容乐观,但英王乔治认为,如果马萨诸塞的激进派被镇压下去的话,大多数殖民地的抵抗将会逐渐消失。1775年,他下令马萨诸塞州州长托马斯·盖奇逮捕殖民地反抗领袖塞穆尔·亚当斯和约翰·汉考克。

1775年4月19日,盖奇派出一支700人的小部队前往莱克星顿,他们预计在那里能够逮捕亚当斯和汉考克。通过高效的情报收集,美国民兵在英国士兵出发前几个星期就已经得知他们可能受到威胁。他们还在作战前了解到当天英军计划的细节,并迅速向这一地区的民兵告知敌人的行动。当4月19日上午英国军队达到莱克星顿时,村子已经成立了70多人的民兵团。英国士兵途径莱克星顿时遇到了美国民兵部队,发生了短暂交火。后来人们将这次战斗的第一枪描述成为“响彻世界的第一枪”。

民兵的突然进攻震惊了英军,他们慌忙逃回波士顿。民兵们紧追不舍,追逐中又聚集了更多的人。这些美洲的农场主、工匠、仆人,还有店主们一起,从仓库、石头墙、树木的后面到处对英军射击,使年轻的英军惊恐不已。当这支慌乱的军队回到军营时,有73人被杀、174人受伤,还有26人失踪。在莱克星顿和康科德战役后的次日,数千名民兵从周边农村地区蜂拥而来,挖掘战壕,对波士顿进行围城。对他们以及殖民地其他人来说,战争已经开始。

桑德森的个人选择

战争之初,德博拉·桑德森的未来几乎不存在什么选择。这个生于马萨诸塞一个贫穷家庭的女孩,还是个孩子时就作为仆人受雇与人。因为没有嫁妆和可继承的财产,难以成婚。没有任何技能的她,只能做一个仆人。但是,桑德森却发现了另一个选择,将自己乔装成一个男人,入伍参加了大陆军。正如殖民地改变着自身,成了一个独立的国家一样,桑德森也改变着自己,化名成了士兵罗伯特·舍特勒夫。

作为一名女性,桑普森本可以作为一名信使或者一名间谍在战争中发挥作用。或者,她可以与军营中的妇女一起,从事洗衣、做饭等工作。但是,这些选择中,没有哪一种能够给予她军事服役所能提供的东西:看到新的地方和新的经历的机会,入伍报酬,一笔抚恤金——如果她还活着的话,以及战争结束时得到土地的指望。

或许爱国主义也促使她脱下裙子而穿上军装。但是不管她的动机如何,桑普森证明了自己是一位优秀和聪明的士兵,因为她成功掩藏了她的身份长达好几年,即使在她的腿被炮弹打伤时也是如此。她的真实性别最终在她因为一次发烧住院时被揭穿。

美国发布《独立宣言》

战争打响后,波士顿地区变成一个交战区时,大陆会议迈出了征募和建立一支军队的第一步。随之组成的“正规军”并非一支真正的国家军队,它是各个州少量军队的集合,新兵们保持了他们各自地方或者区域性的特点。虽然大陆会议期待无论战事蔓延到哪里,这支军队都会很快到位,但实际上每个州仍然还是靠自己的民兵在各自为战。

大陆会议选择参加过“法国与印第安人战争”的老兵乔治·华盛顿来指挥大陆军。当他1775年7月3日到达马萨诸塞时,所见到的景象没有一点能让他乐观起来。民兵营里弥漫着一种像是嘉年华似的气氛,作为农家孩子参军的士兵们能够随意地开枪,他们甚至常常意外杀死了自己和队友。华盛顿惊讶地记录到:“难得有哪一天是没有人被自己的朋友射伤的。”

军营类似猪圈,士兵们脏兮兮的,身上都是虱子,因而大多士兵常常挠痒,这也使得他们满身都是抓痕。华盛顿对其所见很是焦虑,但也很能理解。他知道,这些军官里的士兵们是农村的孩子,平生第一次离家远行。他们的混乱源自恐惧、不成熟和思乡心切等心情,所有这些情绪都在糟糕的领导之下自由滋长。尽管华盛顿同情他们,但他迅速地采取行动,重组民兵部队,替换无能的军官,让部队慢慢走上了正轨。

尽管由华盛顿率领的大陆军在军事上取得了一些进展,但大陆的保守派会议仍然认为军事行动只是迫使英国做出让步的一种手段,他们仍然努力寻求同英国和解的可能。此时在美国,“独立”仍然是一个危险的字眼,很少有人敢公开提出。直到1776年,由潘恩撰写的小册子《常识》的广泛流传进一步激起北美人民的民族意识和民族感情,要求独立的呼声日益高涨。

6月7日,弗吉尼亚代表按照弗吉尼亚议会的训令,向大陆会议提出了宣布独立的决议案。7月2日大陆会议对这项决议案进行了表决,除纽约代表外,其他12个殖民地的代表一致通过了决议案。7月4日,大陆会议又通过了杰佛逊执笔撰写的《独立宣言》,正式宣布美国独立。

1776年7月4日,教堂的钟声齐鸣,大陆军士兵列队鸣枪,北美13个殖民地一片欢腾,共同庆祝《独立宣言》的通过与发表。《独立宣言》发表的7月4日已成为美国的国庆日。如今,在费城独立大厅外面的钟楼里最著名的自由钟上刻着《圣经》上的名言:“让世界所有的人民听到自由。”

赢得胜利后退役结婚

独立战争一波三折,法国人应该是美国人的“秘密盟友”——自1776年开始,法国就向美国秘密提供贷款,赠送资金和武器。大陆会议派遣外交官本杰明·富兰克林、赛拉斯·迪恩和阿瑟·李,一同前往法国,寻求与法国达成正式的结盟关系。但法国拒绝公开与美国结为盟友,因为美国人没有证明自己有作战能力。美国人在萨拉托加取得重大胜利后,法国才同意与美国正式结盟。

在1778年2月6日,本杰明·富兰克林在法国签订了《友好通商条约》和《联盟条约》。法国在《友好通商条约》中承认,美国是一个独立的国家,同时也同意促进法国与美国能和法国结为同盟,在独立战争中一起对抗英国。

1783年,《巴黎和约》和签订,承认了美国的独立,从新罕不什尔至佐治亚的13个州是“自由的、有自主权的和独立的”,并且明确规定了美国的国界。美国正式成为独立的国家,美国独立战争结束。

1783年战争胜利后,桑德森被正式准予光荣退伍,罗伯特·罗伯特·舍特勒夫消失了。第二年春天,她与本杰明·加涅特结婚,开始了家庭生活。

2015年,美国独立战争爆发240周年。1775年的4月19日清晨,800名全部武装的英国轻步兵,在一名少校的率领下,向莱克星顿进发。突然,他们发现在村前的草地上,站着一队美国的民兵。英勇的民兵扑向英国殖民军,殖民军仓惶地逃回波士顿,民兵取得了巨大的胜利。这场战斗后来被称为独立战争第一枪。

时间过去240年,战争虽然有流血牺牲,但不乏许多感人的故事,但少有人知道,独立战争中曾出现过类似中国花木兰的一个女兵——德博拉·桑德森。桑德森也许是囿于贫穷,也许是出于爱国主义情怀,她脱下裙子穿上军装……在长达几年的战争当中,她证明自己是一位优秀和聪明的士兵,她的真实性别最终因为一次发烧住院时才被揭穿!

油画蒙默思郡女英雄(The Heroine of Monmouth)。传说,在美国独立战争中,1778年6月28日在蒙默思郡展开了一场战役。这位炮兵中士的妻子在一次战斗中被击中,她接替丈夫操作一门大炮。为了表彰她所做出的贡献,华盛顿授予她中士军衔。

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